Huid

Dit is het probleem met stereotypen van etnische schoonheid


"Waar kom je vandaan?" Negen van de tien keer is dit de eerste vraag die ik tegenkom als ik nieuwe mensen ontmoet. Ik weet dat ze me echt willen vragen wat mijn etniciteit is, maar ik speel weliswaar een gemene kleine game met hen en haal deze formaliteit uit de weg totdat ze de moed verzamelen om die vraag te stellen.

Los Angeles, antwoord ik.

“No. Waar kom je echt vandaan? Ze blijven bestaan.

Los Angeles, Californië

“Okay. Waar komen je ouders vandaan?

Als ik eindelijk vertel dat ik Filipijns ben, word ik begroet met een van de volgende dingen: "Je ziet er niet uit als normale Filipino's." En mijn persoonlijke favoriet, weet je het zeker?

Audrey Noble

Wat me mijn hele leven heeft geteisterd, lijkt een veel voorkomend verschijnsel te zijn bij mijn vrienden, die er ook niet uitzien als de stereotypen van hun etnische cultuur. Mijn vriendin kan onmogelijk zwart zijn vanwege haar bleke huidskleur. Mijn andere vriend moet half-Aziatisch zijn, want op 6'2 × is hij te lang om een ​​volledige Aziatische te zijn. Wat is het aan deze fysieke stereotypen die sommige mensen niet voorbij lijken te krijgen? En belangrijker, waarom zijn mensen die naar je etniciteit vragen beledigend?

Het probleem is niet de vraag zelf; het probleem ligt in de bedoeling en reactie op het gegeven antwoord.

Ik ben 100% Filipijns. Mijn beide ouders emigreerden in de jaren 80 naar de Verenigde Staten en ik ben geboren en getogen in Los Angeles, Californië. Ik had een bleke huid (die zo wordt gerespecteerd in Aziatische culturen) tot mijn 7e. Het was de West Coast-zon of genetica van mijn vaders kant van de familie, maar mijn witte teint veranderde in een mooie gouden kleur die ik heb had sindsdien.

De Filippijnen zelf zijn ook zo'n smeltkroes van verschillende culturen. Ik weet zeker dat als ik tijd en geld in Ancestry.com investeerde, ik erachter zou komen dat mijn betovergrootvader op zijn minst gedeeltelijk Spaans is. (Feit uit de geschiedenis: de Filippijnen werden een Spaanse kolonie in de 16e eeuw voordat ze werden overgenomen door de VS toen Spanje de Spaans-Amerikaanse oorlog verloor.) Dat alles mengen met een Europese achternaam die niet Spaans is, en ik begrijp helemaal hoe mensen classificeren me zoals elke andere Aziatische en Latina race die er is.

In dit opzicht is er een onderliggend racisme.

U bent meer dan welkom om te vragen wat iemands etnische achtergrond is; meestal geniet ik als iemand het vraagt. Ik vind het geweldig als mensen oprecht geïnteresseerd zijn om meer te willen weten over iemands achtergrond. Het probleem is niet de vraag zelf; het probleem ligt in de bedoeling en reactie op het gegeven antwoord.

Hoe ziet een normale Filipijner er zelfs uit? Volgens een discussie over Quora is dit hoe mensen denken dat we er uit moeten zien: korte, bruine huid, platte neus, krullend zwart haar en ronde ogen. Behalve het krullende zwarte haar (het mijne is steil), heb ik al die dingen. Het verbaast me altijd als ik te horen krijg dat ik er niet uitzie als normale Filippino's. Ik vraag me af of dat een belediging is voor mij of voor de Filippino's in het algemeen. Ik realiseer me nu dat het antwoord beide is.

Het toewijzen van iemands uiterlijk aan een etnisch stereotype maakt hun cultuur klein. Het plaatst automatisch iemand in een vak, en als die persoon niet alles op een checklist afvinkt, worden ze ofwel als niet goed genoeg voor hun eigen cultuur of beter dan het gezien. In dit opzicht is er een onderliggend racisme.

Ik heb liever dat iemand me openhartig vraagt ​​wat ik ben in plaats van rond de vraag te dansen - het voelt gewoon authentieker.

Soms heb ik het gevoel dat mensen alleen willen weten wat ik ben, omdat ze willen weten hoe ze me moeten behandelen. Het lijkt erop dat ze al een lijst hebben gemaakt van welke etnische groepen ze goedkeuren en dat ze gewoon wachten om te zien of ze me goedkeuren op basis van wat ik uiteindelijk zeg. Het is duidelijk in de reacties die mensen geven als ik vertel wat ik ben; Ik zal een zucht van opluchting horen of een subtiel knikje van goedkeuring zien. Andere keren krijg ik geschokte reacties, waardoor ik me een eenhoorn voel, maar niet op een goede manier.

Net zoals we een hele race met een bepaald karaktereigenschap niet kunnen stereotypen, moeten we er ook niet stereotype uitzien. Je zou je fysieke uiterlijk moeten kunnen vieren, in plaats van bang te zijn dat het misschien niet voldoet aan iemands idee van hoe je eruit zou moeten zien. We bekritiseren merken en bepaalde industrieën omdat ze niet altijd genoeg inclusief zijn. Maar we moeten bij onszelf beginnen en hoe we denken over hoe het uiterlijk van mensen verbonden is met hun cultuur.

Ik heb liever dat iemand me openhartig vraagt ​​wat ik ben in plaats van rond de vraag te dansen - het voelt gewoon meer echt. Ik kan vertellen dat degenen die er direct om vragen oprecht geïnteresseerd zijn om meer over mij en de Filipijnse cultuur te leren. Als je het gevoel hebt dat je voorzichtig moet zijn bij het vragen (wat lastig is voor alle betrokkenen), vraag je misschien niet om de juiste reden om mee te beginnen of kun je onbedoeld beledigend zijn. Iets om over na te denken de volgende keer dat je iemand ontmoet die er anders uitziet dan jij.

Bij Byrdie weten we dat schoonheid veel meer is dan vlecht tutorials en mascara-beoordelingen. Schoonheid is identiteit. Ons haar, onze gelaatstrekken, onze lichamen: ze kunnen een weerspiegeling zijn van cultuur, seksualiteit, ras, zelfs politiek. We hadden ergens op Byrdie nodig om hierover te praten, dus welkom bij ???De keerzijdeВ (zoals in de keerzijde van schoonheid, natuurlijk!), Een toegewijde plek voor unieke, persoonlijke en onverwachte verhalen die de maatschappelijke definitie van “beauty uitdagen. Hier vindt u coole interviews met LGBTQ + -sterren, kwetsbare essays over schoonheidsnormen en culturele identiteit, feministische meditaties op alles van dijwenkbrauwen tot wenkbrauwen en meer. De ideeën die onze schrijvers hier onderzoeken, zijn nieuw, dus we willen graag dat u, onze slimme lezers, ook deelnemen aan het gesprek. Vergeet niet je mening te becommentariëren (en deel ze op sociale media met de hashtag #TheFlipsideOfBeauty). Omdat hier opDe keerzijde, iedereen wordt gehoord.

Bekijk de video: March Madness Stereotypes (September 2020).